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Impacto Ambiental: Conceitos, Termos e Exemplos

À medida que a conscientização sobre questões ambientais aumenta, termos como “impacto ambiental” e “crédito ambiental” tornam-se cada vez mais comuns. Contudo, é essencial compreender a distinção entre esses conceitos, por desempenharem papéis distintos na busca pelas metas de ESG e no impacto ambiental das empresas. Neste post, exploraremos a definição e os principais termos utilizados, trazendo alguns exemplos para facilitar a compreensão do tema.

 

Impacto Ambiental: O que é?

O impacto ambiental refere-se a qualquer alteração no meio ambiente, causada por atividades humanas ou processos naturais. Estas mudanças podem ser positivas, como a restauração de um ecossistema, ou negativas, como a poluição. Compreender a diferença entre estes dois tipos de impacto é vital para entender como podemos proteger o meio ambiente.
Segundo a “National Environmental Policy Act” (NEPA) dos Estados Unidos, um dos primeiros documentos legais a formalizar o conceito de impacto ambiental em 1969, impacto ambiental é definido como “qualquer alteração significativa, benéfica ou prejudicial, resultante da ação humana sobre o meio ambiente”.

 

Termos Relacionados e seus Significados

Ao explorar o tema de impacto ambiental, é comum encontrar termos técnicos. Vamos simplificá-los para melhor compreendê-los:

• Pegada de Carbono: Este termo descreve a quantidade total de gases de efeito estufa emitidos para suportar as atividades humanas. Quando dirigimos um carro ou usamos eletricidade, estamos contribuindo para nossa pegada de carbono.
Fonte: Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) e Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA).

• Sustentabilidade: Significa usar os recursos naturais para garantir que eles continuem disponíveis no futuro. Envolve equilibrar as necessidades econômicas, sociais e ambientais para garantir um planeta saudável para as gerações futuras.
Fonte: Agenda 2030 da Organização das Nações Unidas para o Desenvolvimento Sustentável.

• Economia Circular: Este conceito foca em reduzir o desperdício e reutilizar os recursos. Em vez de apenas produzir, usar e descartar (economia linear), a economia circular busca manter os produtos, materiais e recursos em uso pelo maior tempo possível.
Fonte: Fundação Ellen MacArthur e Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA).

• Biodiversidade: Refere-se à variedade de vida na Terra em todos os seus níveis, desde genes até ecossistemas. A biodiversidade é vital para a saúde e estabilidade dos ecossistemas.
Fonte: Convenção sobre Diversidade Biológica das Nações Unidas e União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Entender esses termos é um passo importante para reconhecer o impacto de nossas ações no meio ambiente e para buscar formas mais sustentáveis de viver e trabalhar, mas não para por aí. Também é necessário entender alguns exemplos de impacto e como eles acontecem. 

 

Exemplos de Impacto Ambiental

Os exemplos de impacto ambiental abrangem uma ampla gama de fenômenos, refletindo ações tanto negativas quanto positivas, diretas, indiretas, cumulativas, e também reversíveis e irreversíveis para o meio ambiente. Para ilustrar melhor alguns casos relacionados à reciclagem:

Diretos e Indiretos:
• Diretos: Exemplos incluem a construção de rodovias que destroem habitats locais e a contaminação de rios por derramamentos químicos de fábricas.
• Indiretos: Envolvem o aumento da poluição sonora em áreas distantes e a diminuição de populações de peixes devido à poluição fluvial.

Cumulativos:
Exemplos são a contaminação por mercúrio em áreas de mineração de ouro e a exposição prolongada à radiação em regiões como Chernobyl.

Reversíveis e Irreversíveis:
Reversíveis: Podem ser mitigados por ações humanas ou processos naturais.
Irreversíveis: Incluem a extinção de espécies e a contaminação duradoura de lençóis freáticos.

Positivos e Negativos:
Além do reflorestamento, outros projetos podem beneficiar o ambiente e a qualidade de vida humana. Por outro lado, ações como a emissão de gases de efeito estufa e a contaminação por agroquímicos têm consequências negativas substanciais.

Negativos:
• Poluição do Ar em Grandes Cidades: Este é um exemplo clássico de impacto negativo, afetando diretamente a saúde humana e o ecossistema urbano.
• Acumulação de Lixo em Aterros Sanitários: Sem reciclagem efetiva, uma grande quantidade de resíduos acaba em aterros sanitários, o que pode levar à contaminação do solo e das águas subterrâneas, além de contribuir para a produção de gases de efeito estufa, como o metano.
• Poluição Marinha: A falta de reciclagem resulta em mais resíduos plásticos nos oceanos, afetando a vida marinha e os ecossistemas. Isso inclui o risco para animais marinhos que ingerem plástico ou se emaranham nele.

Positivos:
• Projetos de Reflorestamento: Representam um impacto positivo, contribuindo para a restauração de habitats naturais e a absorção de CO₂ da atmosfera.
• Redução de Emissões de Gases de Efeito Estufa: A reciclagem ajuda a reduzir as emissões de CO2 e outros gases, pois a produção de materiais a partir de recursos reciclados geralmente consome menos energia do que a fabricação a partir de matérias-primas virgens.
• Conservação de Recursos Naturais: Reciclar materiais como papel, vidro, metal e plástico significa que menos recursos naturais são necessários. Por exemplo, a reciclagem de papel reduz a necessidade de desmatamento, e a reciclagem de metais diminui a necessidade de mineração.
• Estímulo à Economia Circular: A reciclagem promove a economia circular, na qual os materiais são reutilizados e reciclados continuamente, reduzindo a necessidade de extração de novos recursos e minimizando o desperdício.

 

Para minimizar impactos ambientais negativos, podemos adotar ações individuais em casa, como reduzir o consumo de energia, usar transporte público quando possível, apoiar políticas voltadas para a sustentabilidade e exigir que as marcas adotem boas práticas de ESG.

Agora que você já conhece a definição, os termos relacionados ao mercado e os diversos tipos de impacto ambiental — especialmente aqueles relacionados a resíduos —, podemos entender melhor o impacto positivo que a Yattó oferece, vinculado aos serviços de economia circular. Esses serviços são focados na estruturação de cadeias de reciclagem em grandes empresas e na transformação desses processos.

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Comunicação Yattó
Gabrielle Maia
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